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Tasa de Desempleo

La tasa de desempleo es un importante indicador de la situación laboral y económica de un país. Representa el porcentaje de fuerza laboral que se encuentra desempleada pero buscando empleo de manera activa.

Entendiendo la Tasa de Desempleo

Una persona desempleada es aquella que no cuenta con un empleo pero se encuentra en la búsqueda de uno. La tasa de desempleo recoge tanto a las personas que están desempleadas como a aquellas que están buscando un empleo.

En Estados Unidos la tasa de desempleo se mide de distintas maneras, a través de encuestas sobre empleo, estadísticas del seguro social, estadísticas de empleos de oficina y muchas otras más. Al momento de calcular la Tasa de Desempleo, el Bureau of Labor Statistics toma en consideración toda la información recolectada a través de esos diversos métodos para crear una imagen general del mercado laboral.

En épocas de problemas económicos, la tasa de desempleo puede ser menor que el número de personas que se encuentran buscando trabajo ya que la tasa oficial de desempleo sólo recoge a las personas que buscan activamente trabajo. Pueden existir muchas personas que ya hayan desistido de un empleo y no son incluidas en las estadísticas.

¿Cómo se calcula la Tasa de Desempleo?

En Estados Unidos, el Bureau of Labor Statistics realiza una encuesta mensual a cerca de 50,000 hogares, a las cuales se les conoce con el nombre de Current Population Survey (CPS). Los resultados obtenidos se emplean para calcular la tasa de desempleo. Al ser un porcentaje, la tasa de desempleo se calcula dividiendo el número de trabajadores sin empleo entre el total de la fuerza laboral y multiplicando este resultado por 100.

El Costo del Desempleo

A nivel individual, el costo del desempleo para una persona tiene un impacto directo en su calidad de vida. Incluso en aquellos países donde existen beneficios asistenciales para desempleados, el nivel de ingresos de estos beneficios suele ser menos del 50% de los ingresos que una persona recibía a través de un empleo.

Uno de los golpes más importantes es en consumo, las personas desempleadas consumen mucho menos de lo que suelen consumir habitualmente. Otros aspectos importantes que se ven afectados son los ahorros.

El desempleo tiene otros efectos individuales en el largo plazo, por ejemplo, una persona que ha estado desempleada mucho tiempo puede cambiar su visión de largo plazo con respecto a sus inversiones y gastos.

A nivel de país, los costos del desempleo son significativos. En aquellos países donde existen beneficios asistenciales de desempleo, una mayor tasa de desempleo significa un mayor pago en beneficios a las personas desempleadas, asistencia de alimentación y otros servicios. 

Debido a que las personas no están trabajando y no están consumiendo a los mismos niveles que antes, los ingresos por impuestos también se verán reducidos. Menos ingresos fiscales pueden forzar a los países a solicitar préstamos o a reducir gastos en otros sectores.

En el caso de países como Estados Unidos en los que entre el 70 – 80% de su economía se basa en consumo personal, el desempleo es algo muy peligroso. La falta de producción debido al desempleo y la reducción en gasto de consumo genera una reducción en el PBI.