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¿Qué es Forex? Y, ¿cómo funciona?

La palabra FOREX hace alusión al término Foreign Exchange que no es otra cosa que el mercado cambiario internacional. Es por ello que algunas personas llaman al mercado Forex, el mercado de divisas. Es uno de los mercados financieros con más volumen de transacciones, llegando a alrededor de US$6.6 billones en operaciones diarias.

El tipo de Cambio: La base del mercado Forex

El tipo de cambio mide la cantidad de unidades de una moneda que se necesitan para adquirir otra y es la base fundamental de todo el mercado Forex.

Por ejemplo, cuando decides irte de vacaciones a Disney sabes que necesitarás tener dólares para poder pagar el transporte, la estadía y la alimentación cuando ya estés allá pero… ¿cómo sé cuánto me costará comprar esos dólares? El tipo de cambio te brindará esa información, sabrás cuántos bolívares, soles, guaraníes, reales o pesos tendrás que pagar para comprar una cierta cantidad de dólares.

Si te dijeran que el Tipo de Cambio de tu moneda frente al dólar es de 3.31 lo que te están queriendo decir es que para comprar 1 dólar necesitas entregar 3.31 de tu moneda local.

Ejemplo del Tipo de Cambio entre el Euro y el Dólar

El tipo de cambio fluctúa a todas horas y todos los días (es así como las casas de cambio hacen su dinero), hoy el tipo de cambio de tu moneda frente al dólar podría ser de 3.31 pero mañana podría subir hasta 3.41, esto significa que el dólar se habría hecho más caro. Quizás en una semana el tipo de cambio baje a 3.02, lo cual significaría que el dólar se ha hecho mucho más barato para ti.

Un operador de divisas o trader aprovecha estas variaciones en el precio de las monedas para hacer dinero.

¿Cómo comprar y vender monedas en el mercado de divisas?

Ya sabes que el tipo de cambio es fundamental para el funcionamiento del mercado de divisas, pero… ¿cómo hago para comprar y vender divisas como lo hace un trader?

Lo primero que necesitarás es tener una plataforma de trading, la plataforma más utilizada es la Metatrader 4 y te la puede proveer un bróker de divisas como DUO Markets.

Bien, ya tienes tu plataforma, ¿ahora qué sigue?

Pues ahora es importante que sepas que en el mercado de divisas las monedas SE COTIZAN EN PARES.

¿En pares? ¿Cómo es eso?

Sí, en pares. En la imagen puedes observar el tipo de cambio dólar / sol peruano (que está expresado como USD/PEN). Esta es la nomenclatura que encontrarás en todo el mercado de divisas, siempre verás dos monedas juntas. Puede ser la libra esterlina y el dólar (GBP/USD) o el euro con el dólar (EUR/USD) y así una gran cantidad de combinaciones.

Tipo de Cambio USDPEN

Ejemplo Tipo de Cambio Oro-Dólar

Precios Bid y Ask

El precio bid es el precio que el mercado está dispuesto a pagarte por lo que el precio bid será el precio al que puedes vender un par de divisas.

El precio ask es el precio al que el mercado está dispuesto a venderte por lo que el precio ask es el precio al que puedes comprar un par de divisas.

En la gráfica puedes ver un ejemplo de esto.

Puedes notar que existe una diferencia en decimales entre el precio bid y el precio ask, ¿qué es eso? A eso se le llama el SPREAD.

Características del mercado Forex

Opera 24/5

El mercado Forex tiene la gran ventaja de permanecer abierto para el público retail 24 horas al día durante 5 días a la semana. Abre en la tarde del domingo (Latinoamérica) y cierra en la tarde del viernes.

Alta liquidez

El mercado de divisas mueve una cantidad gigantesca de dinero al día, se estima que cerca de US$6.6 billones de dólares son tranzados a diario (entre todas las operaciones que se hacen). Eso lo convierte en un mercado muchísimo más líquido que la bolsa de Nueva York.

De fácil acceso

Gracias al desarrollo de las tecnologías y a la globalización, hoy es muchísimo más sencillo formar parte del mercado Forex. Puedes ingresar con un capital reducido a través de una plataforma de fácil uso provista por un bróker (intermediario) confiable.

¿Cuáles son los riesgos de operar en el mercado Forex?

• Los intermediarios o brókers no regulados: Uno de los principales riesgos de este mercado (como en muchos otros mercados) es la presencia de brókers no regulados. Es por eso que es MUY importante que escojas un bróker regulado como intermediario financiero.

• El apalancamiento: El apalancamiento puede ser considerado una ventaja pero si eres nuevo en esto del trading definitivamente es un riesgo. El apalancamiento es una herramienta que permite multiplicar tu capital disponible para operar. Por ejemplo, si tienes una cuenta de US$100, un apalancamiento de 1:100 significa que tendrías hasta US$10000 como capital disponible para hacer tus operaciones. Si quieres saber más sobre cómo funciona el apalancamiento y por qué se le llama un arma de doble filo, ingresa aquí.

• La mala publicidad: El mercado de Forex suele venderse como una oportunidad de hacer dinero rápido y fácil pero esto es mentira. Si realmente deseas ser un trader y vivir de esto es importante que sepas que deberás dedicar mucho tiempo a educarte sobre cómo funciona el mercado. No hay dinero fácil en el Forex.